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La EXPO Milano 2015 desde la perspectiva de un chef y agrónomo.

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logoExpo1El 31 de octubre terminó la Expo 2015, la Exposición Universal que se realiza cada cinco años y que este año fue asignada a Milán, el primer centro industrial de Italia.
“Alimentar el planeta, energía para la vida”
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Este era el tema central de la Expo Milano 2015, una oportunidad para reflexionar y discutir las propuestas de los diferentes países para encontrar nuevas soluciones a las contradicciones de nuestro planeta.
De hecho, si por un lado hay todavía personas que padecen hambre, por el otro están los que mueren a causa de problemas de salud relacionados con la mala alimentación y demasiada comida.
También, y no menos importante, es el problema del desperdicio: cada año alrededor de 1.300.000 toneladas de alimentos se disipan.
Por todas estas razones servirían opciones políticas compartidas y estilos de vida conscientes y sostenibles para encontrar un equilibrio entre la disponibilidad y el consumo de recursos.
IMG_8678Desde mi visita a la Expo, gracias a las experiencias y sensaciones vividas desde la óptica del turista (la persona común que visita un evento como éste principalmente por curiosidad), del chef (el amante de la comida y la cocina) y del agrónomo (el profesional que quiere también profundizar los aspectos técnicos), surgieron dos simples palabras:
Equilibrio y conciencia.
Creo que éstas son las dos palabras claves que se deben considerar para abordar adecuadamente un problema tan grande y universal como el de la nutrición de nuestro planeta.
Comer bien, con equilibrio y conciencia, para vivir mejor todos.
Esto simplemente significa tres cosas, en cualquier lugar del mundo y para cualquier persona que tenga acceso a la comida:
– Saber elegir los alimentos.
– Saber cómo prepararlos de una manera sana y sabrosa.
– Consumirlos y conservarlos evitando el desperdicio.
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La Expo, para la mayor parte de los países que participaron, fue también una oportunidad para mostrar la belleza arquitectónica de sus pabellones y promocionar sus recursos naturales, artísticos y alimentarios.

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Hablando de comida y cocina, la Expo me hizo consciente del hecho que muchos alimentos, como por ejemplo los frijoles, son comunes a muchas poblaciones y esto nos lleva a un nuevo concepto de cocina: La Cocina Transversal.

IMG_8742De los pabellones que visité personalmente, los que han respetado más el concepto básico del evento (Alimentar el planeta, energía para la vida), fueron sin duda Suiza, Japón, República de Corea e Israel.
Suiza, por su mensaje acerca de la conciencia del desperdicio, Japón, por hacernos considerar que el hombre contaminó mucho el planeta y que ahora debemos reconstruir utilizando técnicas de cultivo mas respetuosas del medio ambiente, República de Corea e Israel, mostrándonos técnicas innovadoras en el campo de la agricultura.
IMG_8840IMG_8859Una mención merece también el pabellón de Colombia, que nos mostró como cambian los distintos climas del país con la altitud, gracias a un escenográfico ascensor virtual con espléndidas imagines a 360° de la grandiosa naturaleza del País.

 

 

 

En conclusión, un evento exitoso que permitió a los visitantes comprender la diversidad en alimentos, cultura y territorio de muchos países y a los políticos y profesionales estar profundamente involucrados sobre un tema tan importante y universal como la nutrición de nuestro planeta.
No hay que olvidar también el hecho que, para Milán e Italia, la Expo Milano 2015 trajo un alto flujo de turistas, sobre todo en los meses de septiembre y octubre.
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Cocina y café: ItalianChef@Home y Café Doña Botero se encuentran en Milán con ocasión de EXPO 2015.

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En septiembre, con motivo del primer Foro Global de café que se celebra en la Expo 2015, José Guillermo Botero Jaramillo presenta por primera vez en el mercado italiano su café con la marca Doña Botero.
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El café verde en particular, interesante novedad de esta dinámica marca del Quindío, se esta comercializando en el pabellón de Colombia hasta finales de la Expo (31 de octubre 2015).
El objetivo es difundir la cultura de un café gourmet de origen Colombiano (Armenia), con toda su calidad, su innovación y su patrimonio de orgullo quindiano.
El origen de la familia italiana Bottero se remonta a principios del ‘700, cuando el genovés Andrea Bottero Bernardi decide buscar nuevos horizontes, navegando en la carabela Santa Rosa llega a las tierras de Antioquia en el nuevo reino de Nueva Granada en Colombia, donde se establece dando inicio a las primeras plantaciones de café Arábica y Borbón.
Así comienza una tradición que se transmite de generación en generación y se crea una de las empresas más importantes del café de Colombia: la finca El Arco.
En 2013, el arquitecto José Guillermo Botero, que pertenece a la décima tercera generación, con el deseo de perpetuar la tradición familiar, crea la marca Café Doña Botero.
5Así, el 9 de octubre se inauguro, en Milán, el Doña Botero Coffee Lab.
Con ocasión de este evento especial, la entera línea de productos de Café Doña Botero fue presentada a seleccionados operadores del mercado italiano.
Teniendo en cuenta las nuevas tendencias enfocadas a mejorar el bienestar y la nutrición, Café Doña Botero presento su absoluta novedad: el Café Verde, bebida de carácter intenso, 100% natural, a base de café crudo que no ha sido sometido a ningún proceso de tostado.
Es un café de altísima calidad, proveniente de un monocultivo, y además se presenta con tres variaciones: al anís, al hinojo selvático y al jengibre.
El café verde Doña Botero se distingue del café clásico y la única propiedad común del café tostado es la presencia de cafeína.
Todos los participantes al evento disfrutaron de esta suave y perfumada bebida color verde esmeralda, mostrando gran sorpresa y placer.
119Al final de la noche, el chef italiano Ezio Maciotta preparò un Risotto al café, verdadero ejemplo de cocina fusión ítalo-colombiana. El plato quedó exquisito y equilibrado gracias a la suavidad tipica del café colombiano de altura, que se exprime al máximo nivel con el Café Doña Botero Arábiga Caturra, variedad Armenia Supremo.
Para que su café pueda mantener intactas todas sus características también en este país, Café Doña Botero se alió con la histórica Torrefacción Carpano de Biella, al lado de los Prealpes italianos, dándole vida a una interesante unión entre los valles y pueblos del Quindío y los de Biella.
Ahora, después de un evento tan impactante, se necesita solo el intenso esfuerzo de todo el grupo Doña Botero para asegurar el éxito de este interesante proyecto empresarial colombiano en un mercado tan exigente como el de Italia.

Frutos Urbanos en Cajicá: Un evento gastronómico, social y sobre todo popular.

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Durante mi última estadía en Bogotá tuve la oportunidad de participar come chef a un evento muy especial: un festival gastronómico que lanzó en Cajicá el proyecto Frutos Urbanos.
Por una iniciativa del Gobierno municipal, con el apoyo de la empresa privada, durante todo noviembre y los primeros días de diciembre se sembrarán 1.000 árboles de durazno blanco, tomate de árbol, feijoa y brevas.
Cajicá es el primer municipio de Colombia que adopta una iniciativa de este tipo. P1010819
Al igual que los otros chefs invitados al evento, tuve la misión de transformar de manera creativa los sabores de uno de los cuatro frutos y me dijeron de preparar un plato típico italiano utilizando el tomate de árbol. Yo elegí el Risotto, típica receta italiana que valoriza al máximo el arroz, agregándole principalmente verduras de cada tipo, pero también frutas, carnes, mariscos y pescado.
En particular, el Risotto con tomate de árbol y ahuyama, mezcla en la que me permití balancear el ácido del tomate de árbol con el dulce de la ahuyama.
En mi opinión, la palabra que mas que todas puede definir este evento, al cual asistieron más de 6.000 personas, es popular.
La palabra ‘popular’ tiene dos significados, ambos coherentes con el evento, el pueblo que lo ha patrocinado y las personas que asistieron.
El primer significado de la palabra ‘popular’ es: del pueblo o relativo a él.
Cajicá es principalmente un pueblo, un pueblo habitado y vivido por sus ciudadanos y también visitado por la gente de Bogotá especialmente en los días de fiesta y en eventos como este.

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También desde el punto de vista de la gastronomía, la palabra popular adquiere un significado fundamental y por eso elegí un plato tradiciónal como el risotto, en el cual ingredientes como el arroz, las verduras y las frutas son productos populares de verdad.
Esto permite que cada uno pueda replicar y disfrutar de una sabrosa receta también en su casa, cuando lo quiera.
El segundo significado de la palabra ‘popular’ es: conocido o querido del público en general.
Teniendo en cuenta el éxito de la primera edición y los contenidos sociales y gastronómicos del evento, su popularidad sólo aumentará y sin duda tendremos la oportunidad de disfrutar de otras ediciones y claramente de otras delicias gastronómicas.

Mi experiencia al Bogotá Wine and Food Festival: Cinco días, cinco sentidos, cinco estrellas.

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IMG_0086En estos días, con el recuerdo aún fresco e intenso del Festival, he intentado varias veces de encontrar una clave significativa para expresar todo lo que he experimentado durante esta fantástica aventura.
Sólo al amanecer esta mañana he sido capaz de sintetizar todo en una frase, que he llamado la regla del cinco: “Cinco días, cinco sentidos, cinco estrellas”.
Sobre el significado del primer cinco no voy a extenderme mucho. Cinco días son la fórmula perfecta para un evento de este tipo, suficientes para una participación completa sin saturación.
Diferente y mucho más amplio y profundo es el significado del segundo cinco.
Como todos sabemos, el ser humano tiene cinco sentidos para percibir el entorno, relacionarse con otros seres humanos y experimentar diferentes sensaciones.
Durante todo el Festival, estos cinco sentidos han sido estimulados y exaltados sin descanso, involucrando todos nosotros en lo que me gusta llamar Luna Park de la comida.
10620615_854547814555268_5954065923103024634_nLa vista. Es casi imposible de recordar y describir todo lo que vimos en esos días; el riesgo de olvidar algo es grande.
Voy a comenzar, inevitablemente, con la comida. Admiré platos de diferentes países, presentados en unas formas a veces sencilla y a veces impecable, en línea con el local y el ambiente donde los disfrutabamos. Me sorprendieron, en particular, la comunicación multisensorial de los hermanos Roca, la multiplicidad de colores y culturas en la Feria Gastro Urbana y el clima cambiante de la hermosa ciudad que nos acogió.
El oído. Escuché palabras sencillas y cultas, pero siempre llenas de significado para aquellos que son apasionados de la cocina y todo lo que esta a su alrededor.
Cada uno de los famosos chefs que han hablado en las charlas del Festival me entregaron interesantes y novedosos conceptos, llenos de pasión y experiencia. Y toda la gente que conocí, jóvenes chefs, hermosas y profesionales periodistas, el fantástico equipo organizador, me regalaron siempre palabras amables y estimulantes.IMG_5510
El olfato. No se pueden olvidar todos los olores y aromas que nos han acompañado en esos cinco días. Ingredientes de todo tipo y de todas partes del mundo, en particular de Colombia. Hierbas, especias, carnes, verduras, pescado, frutas, vinos y, por último pero no menos importante, café; una mezcla inolvidable, que me acompañará por siempre.
El sabor. Sin dud10562643_855715931105123_5454361447108395214_oa el protagonista del BWFF. El resultado, en forma de platos sabrosos y refinados pero siempre diferentes, del trabajo incansable y apasionado de todos los chefs. Sabores simples, a veces complejos, que siempre reflejen la pasión, la experiencia y la creatividad de los que dedican sus vidas al estudio y la interpretación de este fabuloso mundo de la cocina.
Un verdadero Luna Park de la comida, donde los sabores simples y genuinos de la “Feria Gastro Urbana” y de la “Barbacoa”, se mezclaron a los sabores más sofisticados y complejos de “Lo mejor de lo mejor” y de “La Gran Degustación”, a las comidas saludables del “Desayuno salud y sabor” y del “Brunch del campo a la mesa”, dándonos siempre al final, la misma intensa percepción de satisfacción y valor.
IMG_0538El tacto. En esos días tocamos alimentos de todas las texturas, nos hemos dado la mano, nos abrazamos y besamos. Todo esto ha hecho que sea aún más intensa e inolvidable esta experiencia.
Cinco estrellas. Todo, en este festival, fue cinco estrellas: la comida, las relaciones humanas, la ciudad y, por supuesto, el Hotel que nos recibió.
No hay muchas otras palabras que se añaden a expresar las emociones que sentí durante el festival y espero haber sido capaz de transferirlas a todos ustedes.
Bogotá Wine & Food Festival: Nos vemos el año que viene!
Gracias a todas las personas que conocí en esos días, especialmente a Gaeleen Quinn, por el gran esfuerzo que está realizando para ofrecer a Colombia lo mejor de la cocina mundial y por la infinita confianza que ha tenido en este chef italiano itinerante.


Desde Italia a Colombia: La historia de un chef itinerante que va a participar al Bogotá Wine & Food Festival 2014.

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IMG_5135 2Acabo de llegar de Italia a vivir a Colombia, sentado en la mesa de un restaurante en Bogotá con mi esposa Anita y Gaeleen Quinn y ella me dijo: “Quiero invitarte a participar a nuestro Festival, el Bogotá Wine & Food Festival 2014“.
Mi respuesta fue: “Bueno, es un festival que desde su primera edición seguía y soñaba hacer parte de él. Se llegó el día y es con mucho orgullo que acepto tu invitación”.
Así comenzó mi nueva aventura culinaria en este hermoso país, donde decidí traer mi experiencia como chef a domicilio adquirida a través de tantos años cocinando platos de todas la regiones de Italia en las casas de mis amigos y conocidos.
Y ahora estoy aquí en Bogotá, dos días antes del inicio del festival gastronómico más importante del país, orgulloso de representar a la cocina italiana, una de las más variadas y sabrosas del mundo.
Los contenidos que más me sorprendieron de este festival son:
– El fuerte deseo de dar a conocer a los colombianos las especialidades de los países con mayor tradición culinaria en el mundo, trayendo a Colombia algunos de los chefs más famosos.
– La valorización de la cocina y los chefs de Colombia.
– La iniciativa “Comer, Disfrutar, Experimentar y Donar”, que desde el momento en que se realizó el primer Festival en el 2011, ha permitido que el 100% del dinero obtenido por la venta de boletas de los eventos haya sido invertido en causas sociales.
No creo que hay muchas otras palabras que añadir, la nobleza de estos tres conceptos hablan por sí mismos.
Ahora tenemos solo que esperar para el miércoles 27 de agosto, el día de la inauguración de la BWFF.
Yo personalmente me esforzaré por dar “Lo Mejor de lo mejor”, la noche 28 de agosto, con el deseo de continuar mi proyecto de chef itinerante en las casas y compañías de los colombianos.